台灣專利「期中考」:本國申請顯著提升,外國申請變動劇烈

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2017/08/17 第199期  |  訂閱/退訂  |  看歷史報份  |  北美智權網站
 

 
 
 

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台灣專利「期中考」:本國申請顯著提升,外國申請變動劇烈
蔣士棋╱北美智權報 編輯部

經濟部智慧財產局於八月初公布了今年上半年的專利申請概況。從所公布的資料中,讓人覺得欣慰的是,本國人的申請量比起往年同期確實有顯著提升,但同樣不可忽視的事實,還有外國人申請量已經拉開領先差距,以及中國大陸申請人的異軍突起。此外,雖然這兩年金融業者開始重視金融科技專利,但就申請量來看,不論是業者或政府,努力空間都還很大。

台灣逐年衰退的專利申請量,在2015、2016年出現了落底的跡象。以最具指標性的發明專利來說,申請量在這兩年都維持在42,000件左右,而今年上半年的申請量,也比去年同期成長了6.3%。值得一提的是,從2016年第四季開始,本國人在每季度的發明專利申請量,已經連續三季都比去年同期呈現正成長,今年(2017)第二季的成長率更高達9.5%,顯見廠商逐漸重視本土的專利佈局。

外國人專利申請,已大幅超越本國人

只不過,即使本國人的專利申請重回成長,也掩蓋不了大幅落後外國申請人的事實。從2012年開始,本國人的發明專利申請量佔比,就從45%開始一路下滑。到了今年第二季為止,這項指標已經降至37%,也就是說有超過六成的專利新案申請,都是由外國人所包辦(圖1)。

圖1:2012年至今本國人/外國人每年發明專利申請狀況變化

資料來源:經濟部智慧財產局

換個角度來看:2012年時,本國人/外國人的發明專利申請量差距還只有5000件,但到了2016年就翻了一倍成為1萬件,2017年至今也已經有5700件。這道越來越大的差距,正代表著台灣業者日後躲不掉的競爭劣勢:未來,當這些新案成為獲證專利後,就成為國際競爭對手用於授權、訴訟的利器,而專利能量不足的台灣廠商,屆時也只能受制於人──而這種處境居然會在自己國家內發生,就更顯得尷尬了。

外強勢力,出現劇烈變化

身為全球半導體工業的重鎮,台灣一直是半導體大廠進行專利佈局的必到之處,尤其是像高通(Qualcomm)、英特爾(Intel)這種與台灣有緊密代工關係的半導體公司,幾乎年年都是台灣發明專利申請量的一、二名。只不過,這個慣例已經在今年被打破了。

首先,去年上半年申請量分別為375件、313件的高通與英特爾,今年上半年雙雙大幅衰退,申請量均不足300件(圖2),其中英特爾在今年第二季的申請量僅有107件,比去年同期衰退了超過50%最為嚴重,再加上台積電在今年上半年的申請量大幅提升至329件,正式超越這兩家大廠,如果下半年的態勢不變,今年台灣的半導體專利王,很可能首次被本土企業拿下。

圖2:2017、2016上半年前十大外國人申請台灣發明專利名單變化

資料來源:經濟部智慧財產局

不過最讓人驚駭的是,搶下今年上半年申請量專利第一名的,居然是去年上半年時還僅有64件申請量,但今年就暴增到近500件的阿里巴巴。雖然眾所周知阿里巴巴已經默默在台灣進行專利佈局多年,但今年的異軍突起仍然不尋常,而且整個阿里巴巴生態系涵蓋電商、物流、數位金融等面向,未來台灣這些相關產業是否會受到影響,值得密切關注。

也因為阿里巴巴申請量大幅成長,外國人申請量的勢力版圖也已經有結構性變化。未來,美國、日本企業也許會持續佔多數,例如在今年上半年,來自這兩個國家的發明專利申請量就已將近1萬件,但來自中國大陸的申請量也已經有800件。考量到許多大陸企業會以香港子公司作為申請他國專利的主體,如阿里巴巴就以港商的名義來台申請;因此,若將中國大陸與香港合計,將超越南韓成為第三大申請國(圖3)。

圖3:2017上半年前十大台灣發明專利申請國別及申請量

資料來源:經濟部智慧財產局

最後,智財局這次也公布了國內金融機構申請金融科技(Fintech)發明專利的狀況(表1)。直到今年6月底,排名第一的國泰人壽,在發明專利的申請量僅有23件,與當前火熱的金融科技風潮顯然不相稱。這固然代表金融業者對於專利的布局應該更加務實,盡早把重心從新型轉往發明,但另一方面,本於鼓勵業者投資創新研發的目的,主管機關的態度也應該更加開放。在今年的金融建言白皮書中,金融總會就建議,主管機關應該邀集業者討論金融機構投資研發活動所適用的投資抵減審核標準,並且放寬金融周邊單位如證交所、財金公司等亦可適用投資抵減,才能實質鼓勵金融業者投入研發。

表1:2006~2017年金融業申請發明專利前十名 資料來源:經濟部智慧財產局
排名 金融機構 申請量
1 國泰人壽 23
2 第一商銀/兆豐商銀 20
4 玉山商銀 17
5 中國信託/台灣中小企業銀行 15
7 台新銀行 14
8 富邦證券 12
9 富邦金融控股 10
10 華南商銀 7

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